Aviones sin vuelos y vuelos sin destino ¿Qué?

Desde que el COVID-19 empezó a expandirse por el mundo, se observa cómo muchas industrias se han visto afectadas de diferente manera. Dentro de la industria del turismo, una de las más perjudicadas por la pandemia, las aerolíneas han tenido que soportar fuertes golpes que han desestabilizado sus modelos de negocio. Bajo este escenario, están surgiendo algunas tendencias que pueden marcar un camino revolucionario para el sector turístico.


El avión es el destino


Con millones de personas en todo el mundo atrapadas en casa debido a la pandemia, los 'cafés de avión' en Tailandia están ofreciendo a los clientes la oportunidad de fingir que están en el cielo, y la idea parece haber despegado.

Tailandia fue el primer país fuera de China en detectar un caso de coronavirus, pero desde entonces ha registrado un número bajo, con alrededor de 3.400 infecciones y 58 muertes. Sin embargo, las restricciones de viaje han eviscerado la economía dependiente del turismo, mientras que los tailandeses se han quedado estancados debido a los requisitos de cuarentena en otros países. Todos estos factores han desembocado en este peculiar modelo de negocio.


A bordo de un avión comercial retirado en la ciudad costera de Pattaya, los bebedores de café se acomodan en asientos de estilo de primera clase y posan para fotos junto a los casilleros superiores. Con tarjetas de embarque en mano, algunos 'pasajeros' incluso optan por un recorrido por la cabina.


Chalisa Chuensranoi, de 25 años, dijo que su visita fue tan buena como cualquier viaje que hubiera hecho antes de la pandemia, que cerró las fronteras de Tailandia en marzo. "Sentarme aquí en la sección de primera clase... realmente me da la sensación de estar en un avión, navegando por el aire". Mientras que para Intrawut Simapichet, de 38 años, que llegó al café con su esposa y su bebé, la experiencia es más que una comida. "Normalmente soy una persona que viaja muy a menudo, y cuando nos vemos obligados a quedarnos en casa... es un poco deprimente", dijo mientras sus compañeros de viaje posaban con su equipaje junto a una puerta de avión falsa.


El gobierno tailandés está considerando burbujas de viajes con países seleccionados que también tienen peajes bajos.


El vuelo es el destino


Pre-pandemia, muchos de nosotros vimos volar simplemente como un método para llegar de un destino a otro lo más rápido posible. Ahora, en medio de las restricciones globales, los viajeros han estado soñando despiertos no solo con destinos lejanos, sino con la experiencia de volar en sí, desde la emoción del despegue hasta las vistas incomparables de la Tierra desde la ventana de la cabina.

Ahí es donde entran los "vuelos a ninguna parte": viajes aéreos que se realizan únicamente con el propósito del viaje, no con el destino. Demostrando lo populares que son ahora, un vuelo turístico a ninguna parte ofrecido por Qantas se agotó en 10 minutos, según la aerolínea, con pasajeros ansiosos por volar en un momento en que Australia ha suspendido casi todos los vuelos internacionales pagando precios premium. "Es probablemente el vuelo más vendido en la historia de Qantas", dijo el director ejecutivo de la aerolínea, Alan Joyce, en un comunicado. "La gente claramente extraña los viajes y la experiencia de volar. Si hay demanda, definitivamente buscaremos hacer más de estos vuelos panorámicos mientras todos esperamos que se abran las fronteras".


El vuelo panorámico de siete horas realizará un circuito gigante que recorrerá Queensland y Gold Coast, Nueva Gales del Sur y el corazón del interior remoto del país. Desde arriba, los viajeros entusiastas deberían poder ver las famosas atracciones australianas, como el puerto de Sydney y la Gran Barrera de Coral. El avión hará un sobrevuelo bajo sobre ciertos puntos de referencia, como Uluru y Bondi Beach. También se promete entretenimiento especial a bordo, incluido un anfitrión famoso sorpresa.


El viaje se llevará a cabo en un avión Qantas Boeing 787 Dreamliner, generalmente reservado para viajes intercontinentales. En este momento, hay muy pocos vuelos que operan desde y hacia Australia debido a restricciones de viaje y la flota internacional de Qantas ha sido suspendida. El Dreamliner es famoso por sus grandes ventanales, lo que lo hace ideal para hacer turismo desde 30.000 pies.


El vuelo QF787, que partirá del aeropuerto nacional de Sídney el 10 de octubre y regresará a la metrópolis australiana siete horas más tarde, tenía 134 boletos a la venta, que abarcaban clase ejecutiva, clase económica premium y económica, con un costo de AUD $ 787 a $ 3,787 (USD $ 566 a $ 2734) .


En toda Asia, donde la mayoría de las fronteras permanecen cerradas, lo que limita el turismo de ocio, ha habido una serie de vuelos recientes sin destino. El vuelo de Qantas sigue los pasos del vuelo de EVA Air con sede en Taiwán, que ofreció un viaje único el 8 de agosto, a bordo de su avión A330 Dream con temática de Hello Kitty.

Mientras tanto, All Nipon Airways (ANA) también operó un breve vuelo panorámico en Japón en agosto, que según la aerolínea buscaba replicar "la experiencia del resort hawaiano", con 300 viajeros abordando el vuelo de 1,5 horas.


Singapore Airlines también está considerando operar vuelos a ninguna parte desde octubre, según el periódico local Straits Times. Un portavoz de Singapore Airlines le dijo a CNN Travel que la aerolínea "está considerando varias iniciativas que nos permitirían continuar involucrando tanto a nuestros clientes como a miembros del público. Actualmente, ninguno de estos planes se ha concretado".


Desde una perspectiva ambiental, la propuesta de un vuelo a ninguna parte es potencialmente polémica. Pero si bien puede haber preocupaciones sobre el uso innecesario de combustible, las preocupaciones sobre el Covid-19 siguen limitando las actividades de las aerolíneas. Estas preocupaciones podrían verse mitigadas por estudios científicos recientes que sugieren que las probabilidades de atrapar al Covid en un avión son menores de lo que podría pensar, debido a los sistemas de ventilación de aire. Dicho esto, todas las aerolíneas operan sus vuelos panorámicos con las regulaciones Covid-19 vigentes.

Fuentes:

Daily Mail: Travel News

CNN Travel: Qantas seven-hour flight to nowhere sells out in 10 minutes

CNN Travel: EVA Air introduces special flight to nowhere on a Hello Kitty plane